30 de junio de 2013

La Familia Tafl

 Pareciera ser que los vikingos tenían su propio juego de mesa que llevaban en sus viajes, se trata de una familia de juegos que se desarrollan en tableros cuadrados con diversos número de celdas siendo los más grandes de XXX x XXX hasta la pequeña versión de 9 x 9, todos destinados para ser jugado entre dos personas con piezas asimétricas e igual objetivo de lograr que el rey escape antes de ser capturado. El más representativo de la familia se llama Hnefatafl conformado por Tafl que significa “table”, en nuestro caso “tablero” y Hnefi que significa “king” o “rey” en nuestra lengua, es por lo tanto conocido como King´s Table o Tablero del Rey.


La evidencia más antigua hasta ahora encontrada es una parte de un tablero del siglo IX hallado en Gokstad, Noruega. La imagen de la derecha está tomada de la página http://tafl.cyningstan.org.uk/index.php dedicada al juego.


En Ballinderry, Irlanda, fue encontrado un tablero completo que se estima fue fabricado en Dublin en el siglo X. El tablero tiene 7x7 espacios para colocar las piezas, estando marcado el punto central y las cuatro esquinas. La representación aqu reproducida proviene de la misma página. El hecho de que en la parte posterior del tablero se encontrara un juego de Nime Men Morris, demuestra que el mismo era cuadrado.



Se estima que el origen del juego se puede ubicar en el siglo XIII por los escandinavos quienes lo transmitieron a otros pueblos con los que tuvieron contacto como los celtas y aglosajones. Posiblemente la popularidad del juego decayó al ser desplazado por el ajedrez, el cual ya en el siglo XII se conocía ampliamente en esas regiones.

Existen diversas variantes del juego, sin embargo todas comparten las siguientes características básicas: a) el tablero es cuadrado con un número impar de celdas o espacios, b) todas la piezas se mueven en línea recta al igual que la torre del ajedrez, c) el número de piezas es diferente para ambos jugadores siendo las de uno la mitad de la cantidad del otro, d) el objetivo es o bien llegar con el rey a uno de los lados o esquinas según la versión, o ser capturado por el jugador contrario, e) la captura se hace por custodia (rodeando al contrario por dos lados).

Las variantes más conocidas son: Tablut que utiliza un tablero de 9x9 con ocho defensores y 16 atacantes. Hnefatafl que se juega en un tablero de 11x11 con 12 defensores y 24 atacantes o en un tablero de 13x13 con 16 defensores y 32 atacantes y la variante conocida como Alea Evangelii sobre un tablero de 19x19 con24 defensores y 48 atacantes.

Algunas variaciones en las reglas están referidas al uso de algunas celdas como terreno seguro o la necesidad de que el rey llegue a una de las esquinas en lugar de alcanzar solamente un lado, para salvarse y ganar el juego. En el Alea Evangelii, cuatro de las piezas defensoras tienen poderes especiales y no pueden ser capturadas, solo bloqueadas por cuatro piezas enemigas.


Un juego interesante con su particular forma de captura y singular objetivo que lo hacen ocupar un lugar particular en la historia de los juegos de mesa.

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